Aunque genéricamente hablamos de Pluma para referirnos al plumaje de estas aves, éste consta de dos elementos bien diferenciados: el Plumón y la Pluma.

El Plumón –también llamado Duvet- crece debajo de las plumas que cubren el pecho y la barriga de las aves acuáticas. Está formado por un núcleo prácticamente invisible con miles de finísimos capilares como la seda dispuestos en todos los sentidos y planos posibles formando una preciosa maraña. El Plumón es el material más adecuado para ser utilizado como producto de relleno en los edredones, y sus magníficas cualidades termoaislantes con muy poco peso, lo hacen destacar por encima de cualquier otro material natural o sintético.

A diferencia del Plumón, las plumas están formadas por un eje central ligeramente curvado, el raquis o “cañón”, del que salen finísimos filamentos en un único plano y en direcciones opuestas. Comparativamente con el Plumón, es un material bastante más pesado, de tacto poco agradable y con muy poca capacidad termoaislante.

Un buen edredón debe estar relleno de Plumón, no de pluma.

Es importante saber que en el mercado también existe plumón recuperado o reciclado, es decir, que ya ha sido utilizado anteriormente en otras prendas. Este plumón se caracteriza por su bajo precio y calidad. Su vida útil es muy corta y sus propiedades termoaislantes están muy limitadas.

Cuando hablamos de Ocas, nos referimos a Ocas y Gansos –el Ganso es el macho y la Oca es la hembra- y no se separan unos de otros, ni existe diferencia de calidad entre ambos. En unos países se utiliza como nombre genérico al Ganso y en otros como el nuestro, a la Oca.
Generalmente se dice que el Plumón de Oca –o ganso- goza de mayor calidad que el del Pato, ¿es esto cierto?

El mejor Plumón es el de mayor tamaño, cuanto más grande sea el copo del Plumón, mayor volumen y mayor número de cámaras de aire se forman entre ellos. Esto significa que cuanto mayor es el tamaño de los plumones, menos cantidad hacen falta para conseguir un determinado volumen en el edredón y por lo tanto, menos peso. Entre dos edredones que tengan un volumen similar, el que menos pese es el de mayor calidad.

Por lo tanto, podemos afirmar que en términos generales la Oca, por tener un tamaño superior al Pato, tiene los plumones de mejor calidad. Pero esto no siempre es así, ya que podemos encontrar patos adultos europeos que ofrecen un plumón de mayor tamaño que ocas de origen asiático. La explicación es bien sencilla, las ocas y patos europeos nos ofrecen su plumón cuando han alcanzado su mayor grado de madurez, mientras que en algunos países asiáticos como China, son sacrificados a las pocas semanas de nacer, cuando su plumón es pequeño y está en fase de desarrollo.
La mayoría de los edredones que encontramos a muy bajo precio en las grandes superficies comerciales proceden de China.

Maxima calidad

El Fill Power indica el grado de esponjosidad y volumen del plumón en una escala de 400 a 900 cuin (pulgadas cúbicas).

Para obtener este dato, se introducen 30 g de plumón en el cilindro de una máquina homologada para calcular el Fill Power. El plumón es comprimido con unos determinados parámetros, y al final del proceso se muestra el volumen que alcanza.

Un nórdico con un alto Fill Power será ligero y esponjoso, y tendrá un máximo aislamiento térmico con un mínimo peso. Por el contrario, otro de inferior Fill Power precisará de un mayor peso para obtener el mismo nivel de aislamiento térmico.

En la fotografía inferior podemos ver la diferencia de volumen que se obtiene con diferentes calidades de plumón. Todos los cilindros tienen la misma cantidad, sin embargo, cuanto mejor es la calidad del mismo, mayor volumen se obtiene. Por lo tanto, la calidad de un nórdico viene dada por la ligereza y confort que proporciona un plumón de alto Fill Power.

Tubos6

Una correcta elección del gramaje en función de la calidad del plumón según su Fill Power, además de proporcionar un extraordinario aislamiento, asegura una eficaz evaporación de la humedad  que se genera durante el sueño.

El origen del plumón también es determinante en la calidad. Los mejores son los procedentes de Europa y Canadá. Por el contrario, el plumón procedente de Asia es mucho más pequeño y pesado, arrojando unos valores de Fill Power sensiblemente inferiores.